Hooikoorts

5 producten
van 5

Wat is hooikoorts?

Heb jij tijdens de zomer vaak last van niesbuien, rode ogen en een verstopte neus? Dan zou je wel eens allergisch kunnen zijn voor stuifmeelpollen.

Hooikoorts, ook wel pollinosis of pollenallergie genoemd, is een allergie voor stuifmeel (pollen) van planten, grassen en bomen. Deze microscopisch kleine korreltjes zijn afkomstig van de meeldraden van bloemen, grassen, planten, struiken en bomen en zijn zo klein en licht dat ze gemakkelijk door de wind verspreid kunnen worden.

Je slijmvliezen, neus en ogen kunnen vervolgens in aanraking komen met deze stuifmeelkorrels, wat bij zo’n 1 op de 5 Nederlanders allergische klachten veroorzaakt. Deze klachten ontstaan door een reactie van het immuunsysteem op het inademen van dit rondzwevende stuifmeel. Hoe meer stuifmeel er in de lucht zit, hoe meer klachten iemand met hooikoorts zal ervaren.

Hooikoorts heeft – in tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden – niets met hooi of koorts te maken. Wel verwijst hooi naar de tijd waarin hooikoortsklachten vooral voorkomen: het hooiseizoen, de tijd waarin er gemaaid en gehooid wordt. Tijdens deze periode is de pollenconcentratie op z’n hoogst.

De symptomen van hooikoorts

Mensen die last hebben van hooikoorts kunnen allergisch zijn voor het pollen van één of meerdere plantensoorten. Omdat niet alle planten tegelijk bloeien, krijgt de een dus ook eerder in het jaar last van hooikoorts dan de ander. Sommige planten bloeien al in februari, maar de piek van het zogenaamde hooikoortsseizoen ligt in de zomermaanden mei, juni en juli.
Als je last hebt van hooikoorts, reageert je afweersysteem op de eiwitten die op de pollenkorrels voorkomen. Hierdoor komt er histamine vrij. Dit kan o.a. symptomen als niezen en een loopneus, vermoeidheid of lusteloosheid en kriebelhoest veroorzaken.

De symptomen van hooikoorts lijken soms op die van een verkoudheid, maar bij hooikoorts houden de klachten langer aan en heb je vaak ook last van rode, brandende, jeukende of tranende ogen, wat bij een gewone verkoudheid doorgaans niet het geval is. Bij een gewone verkoudheid heb je juist weer vaker ook last van je oren en keel. Andere veel voorkomende symptomen van hooikoorts zijn benauwdheid of een piepende ademhaling, jeuk en concentratieproblemen.

Wat te doen bij hooikoorts

Zoals zo vaak is ook bij hooikoorts voorkomen beter dan genezen. De beste remedie is dan eigenlijk ook om pollen zo veel mogelijk te vermijden. Dit is natuurlijk makkelijker gezegd dan gedaan. Wel kan het verstandig zijn om de pollenradar in de gaten te houden en op dagen waarop de pollenconcentratie hoog is te proberen om in de namiddag zo veel mogelijk binnen te blijven. Op warme, zonnige dagen met een matige wind is de pollendruk het hoogst en komen de meeste klachten voor.

Zet als je wel naar buiten gaat een zonnebril op, zodat de kans kleiner is dat er stuifmeel in je ogen terechtkomt. Breng ook wat crème aan rond je neus voor je naar buiten gaat en was regelmatig je handen.
Stuifmeel kan ook op je haren en kleding blijven zitten, dus gooi je kleding vaker in de was, kam je haar voor je naar bed gaat en neem een douche nadat je op een warme zomerdag buiten bent geweest, zodat er geen stuifmeel in je bed terecht komt. Ook is het verstandig om je schone was binnenshuis te laten drogen, zodat ook hier zo weinig mogelijk stuifmeelpollen op terecht kunnen komen.

Veel mensen gebruiken daarnaast hooikoorts oogdruppels, een hooikoorts neusspray of hooikoortspillen zoals hooikoortstabletten die kunnen helpen om eventuele hooikoortsklachten te verlichten.
Lees voor je een van de anti-allergieproducten gebruikt altijd eerst de bijsluiter en vraag je huisarts om advies.